Body Talk: écouter et apprendre de votre douleur chronique

Ma maladie chronique a toujours été une cible mouvante. Depuis la fin de mon adolescence, j'ai une maladie auto-immune qui provoque une douleur intense et une raideur dans la colonne vertébrale et les articulations. Cela peut durer des minutes, des heures ou des jours. Bien que je puisse prédire que certaines activités provoqueront une poussée (comme se tenir debout sur des sols durs ou rester assis pendant de longues périodes), il semble parfois que cela ne vienne de rien.

Historiquement, j’ai considéré que mon plus grand défi relationnel était de communiquer sur mon corps.

Selon l'individu et l'intensité de ma douleur, ce processus peut être amusant ou donner l'impression de guider quelqu'un à travers un champ de mines actif. (Scarleteen a un certain nombre d'articles merveilleux qui m'auraient aidé pendant cette période!) Néanmoins, un jour, j'ai réalisé quelque chose: alors même que j'essayais de jouer à Whack-a-mole avec ma douleur, il devenait plus difficile pour moi de répondre aux questions de base. des questions sur ce qui me faisait du bien.

Pour ceux d'entre nous souffrant de douleur chronique, vivre sa vie avec d'autres personnes peut être délicat. Si nous admettons que nous souffrons, cela peut signifier avoir à gérer les émotions des autres – même une inquiétude ou une tristesse bien intentionnée peut sembler beaucoup! En conséquence, beaucoup d'entre nous tentent de compartimenter. Nous pouvons avoir un visage heureux pour avoir l'air professionnel au travail ou pour ne pas faire tomber la fête d'un ami. Parfois, nous poussons notre douleur au second plan pour nous-mêmes, parce que nous en sommes épuisés ou que nous ne voulons pas qu'elle prenne le dessus sur notre journée. Dans tous ces cas, cependant, nous pratiquons la mutation de nos sentiments physiques. Et, bien que nous ayons de bonnes raisons de le faire, cela peut influencer la façon dont nous communiquons avec notre propre corps à long terme.


Discuter de la douleur chronique avec d'autres personnes peut être difficile pour de nombreuses raisons, notamment parce qu'elle est tellement individuelle. Les sensations, les déclencheurs et les métaphores de la douleur peuvent être aussi personnels que les empreintes digitales. Veuillez prendre cet article comme une dépêche d'un corps en particulier et une invitation à ajouter votre voix à la conversation sur certaines questions que nous partageons: comment la vie avec la douleur affecte-t-elle la façon dont nous accédons au plaisir? Et que signifie vraiment «écouter notre corps»?


Pourquoi avais-je tant de mal à communiquer des choses aussi fondamentales? Après réflexion, j'ai réalisé que certaines des stratégies de survie que j'avais l'habitude de traverser la journée revenaient me mordre.

C'était très important quand j'ai compris que mes mécanismes d'adaptation avaient des effets secondaires dans ma vie sexuelle. En prenant l’habitude de «calmer» ma douleur, j’avais aussi perdu la trace de certaines sensations neutres ou positives – même le plaisir physique. Cela a non seulement affecté mes expériences, mais ma capacité à parler à mon partenaire au sujet de mes sentiments: comment pourrais-je leur donner une image complète, si je n'avais pas toutes les informations pertinentes?

Il a fallu de la pratique, mais, au fil du temps, j'ai développé des stratégies pour réapprendre à m'écouter. Non seulement j'aime plus le sexe maintenant, mais je suis plus conscient de la façon dont je peux prendre soin de mon corps au quotidien. J'espère que ces suggestions peuvent également vous aider.


Si vous lisez ceci pendant la pandémie de COVID-19, nous vous recommandons fortement de ne garder des relations sexuelles en personne qu'avec les partenaires avec lesquels vous vous hébergez. Sinon, il est plus sûr pour tout le monde de garder des relations sexuelles avec de nouveaux partenaires ou avec lesquels vous ne vivez pas virtuellement, jusqu'à ce que nous puissions tous nous rétablir de l'autre côté. Nous savons que si vous (nous!) Voulez avoir des relations sexuelles avec des partenaires avec lesquels nous ne vivons pas, ces limitations peuvent être très difficiles. Pour un certain soutien, cliquez ici ou n'hésitez pas à en parler avec nous sur nos planches.


1. Ralentissez

Il est facile de ressentir une pression pour être spontané. (Des roms à la pornographie, les représentations de personnes ayant des relations sexuelles dans les médias impliquent souvent que la «vraie passion» est toujours urgente et ne peut pas attendre.) Cependant, traiter le sexe ou le désir comme une race ne vous donne pas beaucoup de traitement le temps de réfléchir, «Qu'est-ce qui me ferait du bien aujourd'hui? Qu'est-ce qui pourrait entraver mon confort et mon plaisir? »

Pensez au type de temps ou d'ambiance dont vous avez besoin pour réfléchir à ces questions et faites part de vos besoins à vos partenaires. Par exemple, vous pouvez identifier les formes d'intimité physique qui ont un impact moindre sur votre corps. (Pensez aux positions que vous trouvez confortables dans votre vie quotidienne. J'ai, par exemple, besoin d'un dossier ou d'un mur pour me soutenir en position assise.) Utilisez ces connaissances corporelles comme base pour explorer avec votre partenaire: «Je veux être sexuel avec toi, mais je cherche toujours ce dont mon corps a besoin aujourd'hui. Pouvons-nous commencer par (une sorte de sexe que je trouve généralement confortable)? » Que vous souhaitiez rester dans cette zone de confort ou essayer de diversifier le sexe en fonction de ce que vous ressentez dépend entièrement de vous (et de votre partenaire)!

Parfois, il peut être utile de planifier des relations sexuelles, de sorte que vous ayez le temps de vérifier avec votre corps avant de diviser votre attention entre vous et votre (vos) partenaire (s). Vous et votre (vos) partenaire (s) pouvez choisir une heure particulière de la journée, ou vous pouvez vous mettre d'accord sur le nombre d'avis que vous aimeriez tous les deux avoir avant les rapports sexuels. (Par exemple, "J'adorerais coucher avec toi, si tu es aussi d'humeur – est-ce que vingt minutes fonctionnent pour toi?") Planifier le sexe à l'avance peut être aussi amusant que spontané, à cause de l'anticipation que cela crée!

Une fois que je me suis donné plus de temps pour réfléchir à mes besoins, il est devenu plus facile pour moi de renouer avec les sentiments physiques que je supprimerais. Les deux stratégies suivantes offrent des suggestions sur la façon d'aborder ce processus.

2. Respirez

Je connais; vous le faites déjà. (Si tout va bien!) Mais prendre quelques respirations profondes peut vous aider à vous ancrer dans votre corps, vous rendant plus en phase avec votre moi physique. Le ralentissement et l'approfondissement de votre respiration ont l'avantage supplémentaire d'aider à soulager l'anxiété.

Lorsque vous êtes tendu, vous avez tendance à prendre des respirations peu profondes qui ne remplissent que vos poumons supérieurs. (C'est ce qui provoque la sensation d'étouffement qui accompagne les crises de panique.) En revanche, la respiration diaphragmatique – ou «respiration abdominale» – aide à ralentir votre respiration et à détendre votre corps en utilisant toute votre capacité pulmonaire.

Pour commencer, asseyez-vous ou inclinez-vous dans une position que vous trouvez confortable.

Placez une main sur votre ventre (juste en dessous de votre nombril) et l'autre sur votre poitrine. Inspirez par le nez. Lorsque vous inspirez, laissez votre ventre se dilater pour qu'il se presse dans votre main inférieure. Vous sentirez votre cage thoracique se dilater et, enfin, la main sur votre poitrine commencera à se lever. Retenez votre souffle un instant. Expirez ensuite lentement par le nez. Écoutez l'air qui entre et sort de votre corps. Sentez votre rythme cardiaque commencer à ralentir.

Vous êtes maintenant conscient de votre corps et prêt à avoir une conversation avec lui.

3. Faites un inventaire du corps

Maintenant que vous êtes à l'écoute de votre corps, il est temps de procéder à un enregistrement convivial. Je mets l’accent sur «amical» parce qu’il est facile de se glisser dans une relation conflictuelle avec votre corps, parce que vous êtes fatigué d’avoir mal. Cette frustration est normale et valable, mais, rappelez-vous, votre corps génère également toutes les sensations positives que vous appréciez. Essayez de l'engager comme votre allié.

Surtout si votre douleur est systémique et variable (comme la mienne), vous ne pouvez pas suivre tous les signaux que votre corps vous envoie tout au long de la journée.

Prenez l'habitude de procéder à un enregistrement convivial. Vous savez quelles questions sont les plus importantes pour votre corps, mais voici quelques points de départ: Physiquement et mentalement, comment vous sentez-vous aujourd'hui? Êtes-vous inquiet ou distrait? Y a-t-il des signes que vous négligez une source d'inconfort? Où tenez-vous la tension? Plutôt que d'essayer de vous frayer un chemin à travers ces sentiments, permettez-vous de les reconnaître; ils sont là pour vous aider à prendre soin de vous.

Vérifier la tension peut être plus facile à dire qu'à faire. L'une de mes méthodes préférées est la relaxation musculaire progressive (PMR), qui consiste à tendre et à détendre les différents groupes musculaires de votre corps. Si vous avez des douleurs musculaires ou une immobilité dans une partie de votre corps, n'hésitez pas à modifier les instructions suivantes pour s'adapter à vos propres capacités et besoins de confort.

Pour essayer PMR: adoptez la même position confortable que celle que vous utiliseriez pour vos exercices de respiration. Prenez quelques respirations profondes, en suivant les directives de l'étape 2.

Maintenant, concentrez-vous sur vos pieds. Lorsque vous le pouvez, contractez les muscles de vos pieds en tirant sur vos orteils et en frisant les arcades. Il devrait y avoir une sensation de compression sans vous causer de douleur ou de tension supplémentaire. Maintenez cette tension pendant cinq secondes. Enfin, relâchez la tension et laissez les muscles de vos pieds devenir mous. Vous pouvez répéter le processus avec chaque groupe musculaire en remontant votre corps: mollets, cuisses, ventre, dos et poitrine, bras et épaules, cou et tête. (Pour votre tête, serrez les yeux et la bouche pour créer une tension et laissez-les s'ouvrir pour la libérer.) Lorsque j'utilise PMR, je trouve que serrer et détendre mes muscles m'aide à libérer les sources de tension musculaire que je n'ai pas faites. t même libérer que j'avais.

Que vos check-ins corporels impliquent l'auto-conversation, des exercices physiques ou les deux, vous pouvez en apprendre beaucoup en suivant vos réponses au fil du temps. Pensez à enregistrer vos sentiments physiques et émotionnels dans un journal ou dans une application de pleine conscience comme Jour (une application gratuite qui invite les utilisateurs à répondre à des questions comme "Comment je me sens en ce moment?" à la même heure chaque jour). Vous pouvez intégrer ces pratiques dans votre journée à des heures régulières, comme juste après votre réveil et juste avant de vous coucher.

En intégrant des auto-vérifications à mon expérience quotidienne, je trouve que j'ai commencé à écouter plus habituellement les signaux de mon corps et à devenir un lecteur plus fluide de ses schémas. Plus précisément, j'ai pris davantage conscience des déclencheurs de la douleur et des pratiques qui soulageaient la douleur ou me faisaient simplement du bien.

En savoir plus sur mon corps était stimulant. Je me sentais mieux informé de mes propres besoins et mieux outillé pour répondre à ces besoins en temps réel. Le sexe n'était plus une telle source d'anxiété pour moi, et mon partenaire et moi avions l'impression que nous avions une percée chaque fois que nous identifiions et travaillions sur un problème de longue date. (Par exemple, en modifiant l'angle de mon corps, je n'ai plus ressenti de bouffées de douleur dans la hanche droite.) Cependant, avec le temps, j'ai découvert qu'il était facile de perdre de vue le processus d'autocommunication à la poursuite de ces correctifs. Après être devenu frustré lorsqu'une solution apparente de «magie» a cessé de fonctionner, j'ai réalisé que je devais recadrer ma compréhension de ce à quoi ressemble une communication corporelle réussie au cours d'une vie.

4. Pensez «processus», pas «progrès»

Au fur et à mesure que vous en apprenez plus sur votre corps, il est facile de se laisser piéger par les attentes d'un récit de progrès. Je connais mieux mes besoins, je devrais donc être en mesure de résoudre les problèmes et de faire moins de check-ins, non? Ce mode de pensée, cependant, ne considère pas la communication corporelle comme un objectif en soi. Si vous traitez la communication corporelle comme un moyen de parvenir à une fin, vous pourriez avoir du mal à déterminer et à vous adapter aux façons inévitables dont vos besoins varieront.

Que nous ayons des douleurs chroniques ou non, tous nos corps évoluent et changent constamment de jour en jour. Plutôt que de traiter votre corps – ou n'importe qui d'autre – comme une question avec une réponse stable, pensez-y comme un partenaire de conversation. Ces pratiques pour garder les lignes de communication ouvertes seront toujours là pour vous! N'oubliez pas que, tout comme dans les relations avec les personnes que vous aimez, parler des besoins, des désirs, des goûts et des aversions est un processus continu – dans lequel tous les participants méritent d'être traités avec compassion.

La douleur chronique peut être effrayante et frustrante. Mais votre corps veut vous aider en communiquant sur ses besoins. En faisant des efforts pour vraiment entendre ou ressentir ce qu'il essaie de vous dire, vous constaterez que tout ce qu'il veut partager avec vous n'est pas douloureux. Vous pouvez également apprendre ce qui vous apporte plaisir et confort.

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