La culture du branchement et l'impact de COVID-19: une entrevue avec Lisa Wade, PhD

Les campus universitaires et universitaires ont longtemps été associés aux relations sexuelles occasionnelles, que ce soit dans l'imagination des gens ou dans ce que des médias comme American Pie 2 (2001) et National Lampoon's Animal House (1978) nous ont montré, sans parler de ce que nous voyons dans la pornographie . Mais en raison de la pandémie de coronavirus, de nombreux étudiants de l'enseignement supérieur doivent suspendre leur vie sexuelle.

Pour parler du sexe occasionnel dans la vie collégiale et des effets que COVID-19 pourrait y avoir, Scarleteen s'est entretenue avec la sociologue Lisa Wade, PhD, chercheuse invitée à l'Université Tulane et auteur de l'inauguration American Hookup: La nouvelle culture du sexe sur le campus (2017).

Scarleteen (ST): Dans votre livre American Hookup: la nouvelle culture du sexe sur le campus (2017), vous avez tracé des modèles de comportement et des identités. Quelles ont été les principales conclusions de votre étude?

Lisa Wade, PhD (LW): L'une des American HookupLes thèses centrales sont que le raccordement n’est pas seulement une option sur les campus universitaires, mais il semble souvent impératif. C'est-à-dire que ce n'est plus quelque chose que les étudiants sentent qu'ils pouvez faire, mais quelque chose qu'ils se sentent comme ils devrait faire. Le branchement est maintenant (souvent considéré comme) la «bonne façon de faire des études collégiales» et fait partie de «toute l'expérience collégiale». Pendant ce temps, d'autres façons de nouer des relations sexuelles et romantiques, y compris les fréquentations et les fréquentations traditionnelles, mais les amis avec des relations de type avantages et des relations ouvertes dans lesquelles les couples sont engagés mais non monogames, sont également hors scénario.

Certains étudiants – peut-être jusqu'à 25% – aiment vraiment se connecter. Un tiers des étudiants n'en veulent pas; ils se retirent entièrement des rencontres sexuelles, ne voyant aucune autre voie. Et les étudiants restants se connectent, mais avec des expériences et des émotions mitigées. En raison de tant de mécontentement, les chercheurs soutiennent que la présence de cultures de raccordement sur les campus universitaires contribue à l'augmentation des niveaux d'anxiété et de dépression.

ST: Comment la race et l'identité de genre entrent-elles en jeu dans la culture du branchement?

LW: Toute hiérarchie sociale américaine que vous pourriez imaginer est reproduite dans la culture du raccordement. Ainsi, les étudiants qui aiment le plus se connecter, qui sont considérés comme les partenaires érotiques les plus précieux et qui ont le plus de contrôle sur cette scène sociale et sexuelle, ces étudiants sont disproportionnellement des hommes, blancs, valides, conventionnellement attrayants, ostensiblement hétérosexuels et issus de milieux de classe moyenne et supérieure.

Ainsi, comme dans la culture américaine plus généralement, les étudiants qui profitent et contrôlent la scène sexuelle ont tendance à être privilégiés. En conséquence, les femmes déclarent moins de satisfaction à l'égard de la culture du raccordement que les hommes, ainsi que des taux de victimisation plus élevés et des taux de plaisir plus faibles. Et les étudiants de couleur ont tendance à être plus conscients des risques de participation, notamment d'être soumis à des normes racistes d'attractivité et à des politiques racialisées d'agression sexuelle.

ST: Comment définissez-vous la culture du raccordement? Ce n'est pas nouveau d'avoir des relations sexuelles occasionnelles, mais que diriez-vous de nouveau sur la culture du raccordement?

LW: Les étudiants n’ont certainement pas inventé une activité sexuelle occasionnelle, donc le raccordement n’est pas nouveau. Brancher culture, cependant, est nouveau. La culture de branchement comprend la idée que tout le monde devrait être connecté; un clair et largement connu scénario sur la façon de le faire, donc les étudiants exactement comment se connecter; et aussi «l'institutionnalisation», le processus par lequel le raccordement devient partie intégrante du rythme et de l'architecture de la vie collégiale. Par conséquent, les élèves croient qu'ils devraient se brancher, avoir une bonne idée de la façon de le faire et savoir où et quand le faire.

ST: Voyez-vous des liens dans cette culture entre le narcissisme et les relations jetables?

LW: Je pense que le raccordement est compatible avec l'hyper-individualisme et l'orientation-statut qui sont répandus dans la culture américaine contemporaine. Nous enseignons à nos jeunes, dès leur plus jeune âge, qu’ils doivent gravir nos hiérarchies sociales ou risquer de tomber dedans. Nous les poussons donc à obtenir les meilleures notes possibles, à entrer dans le meilleur collège possible, afin d'obtenir l'emploi le plus rémunérateur possible. Pour ce faire, ils doivent rivaliser avec leurs pairs et les battre à tous les jeux qui déterminent leur valeur dans la société. Lorsque les élèves appliquent cette logique à la sexualité, le raccordement devient un jeu de statut dans lequel ils gagnent ou perdent et grimpent ou tombent dans une hiérarchie érotique. Si c'est la logique qu'ils rencontrent avec la culture du branchement, je ne suis pas surpris qu'elle résonne avec eux parce que des idées similaires dominent plus largement la culture américaine.

ST: Étant donné qu'avec la pandémie COVID-19, la plupart des étudiants ne sont pas sur le campus ou en classe, comment pensez-vous que la pandémie affecte le branchement des étudiants? Que se passe-t-il avec le branchement en ce moment?

LW: Oh, je pense que c'est une question vraiment intéressante! Les quelques étudiants à qui j'ai parlé jusqu'à présent m'ont donné une impression mitigée. Certains ont dit que tout flirt pré-virus avait disparu quand ils étaient rentrés chez eux. D'autres ont dit qu'eux-mêmes et leurs partenaires de raccordement précédents ont formé une relation plus intime émotionnellement; Qu'ils sont devenus plus amicaux au téléphone, en parlant, en envoyant des SMS, en partageant leur expérience des commandes à domicile. Certaines étudiantes se sont plaintes de faire un travail émotionnel surprenant pour leurs partenaires de raccordement précédents, agissant soudainement comme des pseudo-petites amies à des hommes qui les auraient snobées parce qu'elles étaient «trop attachées» sur le campus.

ST: Avez-vous des prédictions une fois que l'école est de retour en session en personne? Selon vous, quels seront les impacts du toucher et de la privation sociale en personne sur les étudiants?

LW: Si je devais émettre l'hypothèse que je soupçonne que lorsque les étudiants reviendront sur les campus, ils afficheront le même large éventail de comportements que les Américains en général. Par conséquent, je soupçonne que certains étudiants seront extrêmement prudents et essaieront de faire tout leur possible pour éviter d'attraper ou de transmettre le virus et d'autres étudiants seront à l'autre bout du spectre et seront imprudents. Ils peuvent essayer de reprendre là où ils se sont arrêtés et peut-être même rattraper le temps perdu, ou chercher à nourrir des désirs qui n'ont pas été satisfaits pendant le verrouillage. Dans ce cas, la culture de raccordement peut être encore plus frénétique qu'auparavant.

Il sera intéressant de voir comment les collèges et les universités réagissent à ce comportement car, bien sûr, leurs campus voudront éviter autant que possible la transmission. Cela peut signifier que les collèges doivent contrôler le niveau de distance physique de leurs étudiants, et cela sera intéressant à regarder. Je soupçonne que les principaux candidats pour avoir enfreint les règles de la distance physique seront les fraternités, car ces organisations ont été fondées et continuent de bafouer l'autorité et de s'amuser, quoi qu'il arrive. Jusqu'à présent, les fêtes de fraternité ont été largement tolérées par les administrateurs du campus, même si elles servent régulièrement de l'alcool aux mineurs. Si ce rôle sur le campus leur est enlevé, cela leur enlève également une partie de leur pouvoir social. Ainsi, cela peut conduire à des dynamiques sociales assez différentes sur le campus, celles qui ont des implications pour la domination de la culture du raccordement.

ST: Comment pensez-vous que le coronavirus pourrait changer définitivement la culture du branchement?

LW: Je peux voir que cela va au moins de deux manières. D'une part, je peux voir des jeunes, et des gens en général, répondre en se concentrant sur la nature éphémère du plaisir. Certains d'entre nous ont peut-être plus envie de saisir la vie par les cornes et de saisir toutes les expériences que nous pouvons vivre dans l'instant. Nous savons tous maintenant que tout peut être retiré en un instant.

Ainsi, le coronavirus pourrait inciter les élèves à rechercher des plaisirs momentanés encore plus agressivement qu'auparavant. D'un autre côté, cette pandémie nous fait également prendre conscience de l'importance des autres dans notre vie et pas seulement en tant qu'objets ou connaissances mais en tant que liens significatifs. Il est donc possible que la pandémie nous fasse plus que jamais apprécier l'intimité et la gentillesse interpersonnelle. Ensuite, cela pourrait nous conduire, en tant que culture, à nous intéresser davantage à des relations sexuelles émotionnellement intimes plus profondes et à plus long terme.

Et, sans aucun doute, il existe de nombreux impacts possibles que je n’ai pas encore imaginés. Personne ne sait exactement quel sera l'impact de cette expérience.

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