Une entrevue avec Naomi Connor d'Alliance for Choice

Au cours de la dernière semaine de février, le gouvernement britannique a accepté de rendre les pilules abortives à usage domestique accessibles pendant l'épidémie de COVID-19. En un clin d'œil, ils sont revenus sur leur décision. Plus tard, après de nombreuses pressions, le ministère de la Santé et des Affaires sociales a décidé que des mesures d'urgence étaient nécessaires pour garantir aux femmes l'accès aux services d'avortement essentiels à domicile pendant deux ans ou jusqu'à la fin de la pandémie.

Ceux du Royaume-Uni ont pu accéder à ces services. L'Ecosse et le Pays de Galles proposent déjà l'avortement médicamenteux à domicile et la législation ci-dessus s'applique à l'Angleterre. Cependant, il ne s'applique toujours pas à l'Irlande du Nord (NI), bien que l'avortement y ait été dépénalisé en octobre 2019. Les services d'avortement devaient être introduits en Irlande du Nord en avril de cette année, mais n'ont pas abouti compte tenu de la pandémie. Pour le moment, il n'est pas clair comment ou quand cette situation sera triée.

Dans une interview par e-mail, Naomi Connor, co-organisatrice d'Alliance for Choice, explique comment cette épreuve affecte les femmes enceintes et leurs familles en Irlande du Nord, les obstacles présentés aux services d'avortement par la religion et le système éducatif et explique comment le système public transforme leur soutient ceux qui en ont besoin.

Scarleteen (ST): Les femmes et les personnes de sexe différent en Angleterre ont accès à l'avortement médicamenteux (pilules abortives) à domicile pendant la quarantaine. Qu'est-ce que cela dit sur les droits de l'homme au Royaume-Uni?

Naomi Connor (NC): Les femmes et les femmes enceintes ont finalement pu accéder aux pilules abortives au Royaume-Uni après que des organisations de campagne eurent fait pression sur le ministre et le ministère de la Santé (Robin Swann) pour ce faire. Lorsque le verrouillage a commencé, le ministère a initialement publié des informations sur son site Web indiquant qu'il avait l'intention de fournir de la télémédecine et, sans explication, cela a été supprimé en quelques heures et il a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de le faire. Des organisations telles que le BPAS (British Pregnancy Advisory Service) ont commencé à exercer une pression importante au niveau gouvernemental et finalement la télémédecine a été fournie au Royaume-Uni.

L'avortement opère toujours au Royaume-Uni en vertu de la loi de 1967 sur l'avortement et opère donc dans un cadre pénal, alors qu'il appartient à un cadre de soins de santé.

Il existe des organisations qui font campagne pour dépénaliser l'avortement au Royaume-Uni. La nécessité des droits de l'homme est bien comprise et ce que les récents développements en matière de télémédecine pour l'avortement ont démontré, c'est qu'il s'agit moins de malentendus que de réticence et d'opposition à une société fondée sur les droits.

ST: Ceux d'Irlande du Nord ne disposent pas actuellement de cette option. Pourquoi n'est-il pas disponible dans votre pays?

NC: L'actuel ministre de la Santé de NI est anti-choix et a refusé d'agir pour permettre aux services d'avortement de se déployer une fois la réglementation entrée en vigueur. Au lieu de cela, il l'a transmis à l'exécutif de NI pour décider, par lequel le DUP (Parti unioniste démocratique) a bloqué l'introduction de tous les services, y compris la télémédecine. L'Alliance pour le choix et les alliés de la société politique et civique, y compris les professionnels de la santé et les organisations féministes, ont ensuite tourné leur attention vers la prestation de services, alors que le NIO (Northern Ireland Office) et le Dept of Health disaient aux femmes de se rendre à Liverpool le 16. heure (aller-retour) pour accéder aux avortements.

Une énorme pression a été exercée sur le gouvernement NI pour qu'il fournisse un service, notamment en dénonçant les tactiques de blocage du DUP et d'autres personnes qui ont affirmé qu'il y avait des «préoccupations juridiques» concernant le règlement. Alliance for Choice et des organisations sœurs ont fourni une assistance aux femmes directement tout au long de cette période et, finalement, le médecin-chef de NI (Dr Michael McBride) a annoncé qu'il n'y avait aucun obstacle juridique à la prestation de services.

La prestation de services limités a alors commencé, mais, à ce jour, n'a pas inclus la télémédecine et ceux qui peuvent accéder aux services sont obligés de se rendre aux cliniques pour le faire. Nous continuons de faire campagne à ce sujet car cela va à l'encontre de tous les autres conseils pendant la pandémie qui insiste, nous devons rester à la maison pour rester en sécurité.

ST: Quelles seront les implications de cette situation pour les femmes enceintes en Irlande du Nord et leurs familles?

NC: Mis à part COVID-19, tout d'abord et malgré les réglementations contraires, l'avortement en NI n'est disponible qu'au niveau du service jusqu'à 9 semaines et 6 jours de grossesse, ce qui est en violation directe des réglementations et devient de plus en plus problématique. Nous avons été contactées par un nombre sans précédent de femmes qui se sont retrouvées au cours des 9 semaines et 6 jours de service disponibles et n'ont nulle part où aller, malgré le fait qu'elles devraient recevoir des soins légaux d'avortement à NI. Les professionnels de la santé ont également exprimé leur frustration face au manque de clarté de la part du gouvernement sur les raisons pour lesquelles ils n'ont pas déménagé pour fournir le service complet.

Alliance for Choice aide les femmes là où elles le peuvent, d'autres étant informées qu'elles doivent toujours se rendre en Angleterre dans les circonstances décrites dans la question précédente. C'est extrêmement risqué, traumatisant et inhumain. Certaines femmes nous ont dit qu'elles ne pouvaient tout simplement pas voyager même sans pandémie et étant donné nos expériences antérieures d'interdiction presque totale de l'avortement, nous sommes extrêmement préoccupées par ces femmes et ces femmes enceintes.

Dans le cadre de COVID-19, le Organisation Mondiale de la Santé Note que Avortement est la santé essentielle dans une pandémie, et pourtant le Bureau d'Irlande du Nord et le ministère de la Santé de NI ont jugé acceptable de ne faire absolument rien d'autre que d'entraver l'utilisation de la télémédecine d'avortement, qui est sûre et efficace. L'Organisation mondiale de la santé le recommande à l'heure actuelle de veiller à ce que les femmes et leurs familles ne soient pas obligées de voyager inutilement.

En dehors des circonstances pandémiques, un certain nombre de pays utilisent déjà la télémédecine. L'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et le sud de l'Irlande ont désormais la télémédecine, mais en raison de l'opposition idéologique, nous ne l'avons pas dans NI. Cette restriction insensée de l'accès fait des femmes des fugitives. Il a un impact sur toute personne cherchant des soins d'avortement en les obligeant à se rendre à la clinique pour prendre un comprimé. Les quatre comprimés restants sont de toute façon pris à la maison, de sorte que les femmes sont obligées de voyager pour une seule pilule qui peut être prise à la maison en toute sécurité.

Ce voyage les expose, leurs familles et la société en général à un risque inutile de contagion. Cela met également les agents de santé en danger. Nous connaissons deux femmes qui ont tenté de se suicider parce qu'elles n'avaient pas accès aux soins d'avortement dont elles avaient besoin. L'une d'entre elles a nécessité un traitement aigu pour tentative de suicide, ce qui a été extrêmement traumatisant pour elle, mais a également exigé des ressources sanitaires pour une situation qui aurait pu être évitée.

Il y a également un impact négatif sur les femmes aux prises avec la violence domestique, les relations coercitives, les handicaps, les responsabilités familiales, les femmes migrantes, les jeunes femmes de moins de 18 ans qui vivent avec leurs parents et les personnes LGBTQ. Beaucoup de ces personnes ont été en contact avec et expliqué comment il est extrêmement difficile ou impossible de voyager quand on leur a dit qu'elles ne pouvaient pas voyager à cause de l'isolement ou qu'elles ne pouvaient pas voyager à cause de la peur.

ST: L'avortement a été dépénalisé en Irlande du Nord l'année dernière. Les gens sont-ils toujours dans l'ignorance de leurs droits à l'avortement? Où les Irlandais du Nord et les immigrants peuvent-ils obtenir de bonnes informations sur l'accès à l'avortement en Irlande du Nord en ce moment?

NC: Ces derniers jours, nous avons été en contact avec le ministère de la Santé pour savoir comment ils communiquent des informations sur les services limités disponibles et, en bref, ils ne sont pas actuellement et ne semblent rien avoir prévu, malgré le fait que l'avortement a été décriminalisé en octobre 2019 et ils ont eu des mois pour se préparer avant même la pandémie.

Les femmes ne savent pas où aller. Les rendez-vous sont organisés par une organisation appelée Informing Choices qui est excellente et impliquée dans la prestation et les droits de l'avortement depuis de nombreuses années. Cependant, la réalité est que de nombreuses femmes ne savent pas où aller et lorsque vous recherchez sur Google les «cliniques d'avortement» dans NI, aucune organisation statutaire ne se présente. Le GPS, les organisations médicales et les organisations de santé sexuelle n'ont rien reçu en communiquant des services au grand public, par le biais des brochures sur les méthodes habituelles, des voies en ligne, etc. Certains GPS ont dirigé les femmes vers Alliance for Choice et nous-mêmes et Informer Les choix mettent autant d'informations que possible dans le domaine public via les médias sociaux et les méthodes habituelles. Nous faisons le travail que le ministère de la Santé devrait être.

Une migrante nous a contactés pour nous informer qu'elle ne pouvait pas accéder aux services car elle vivait dans la peur de son statut de migrante, qui était légal, et trouvait des informations très difficiles à obtenir en raison de la barrière de la langue.


"Si les femmes sont forcées de poursuivre des grossesses contre leur gré, cela dilue complètement leurs droits en tant qu'êtres humains et leur refuse l'autonomie corporelle et ce qui devrait être leur droit absolu à la liberté de procréation. Elle en fait des otages à cet égard et pour ceux qui sont vulnérables. et dans les situations de violence domestique, elle peut exacerber et aggraver une situation déjà difficile à long terme. "

Une autre femme qui est venue chez nous a cherché des services sur Internet et parce qu'il n'y avait rien, elle s'est retrouvée par erreur avec une organisation anti-choix qui l'a induite en erreur et l'a retardée dans la mesure où elle a dépassé les 10 semaines de gestation et n'a pas pu obtenir d'EMA (Early Avortement médicamenteux) dans une clinique.

ST: L'Irlande du Nord est un pays religieux et compte un nombre considérable de personnes anti-avortement. Maintenant que l'avortement est légal, l'Église catholique joue-t-elle un rôle ou non dans l'accès à l'avortement?

NC: NI n'est pas majoritairement catholique, et l'opposition dirigée par l'église à l'avortement vient de nombreux milieux. Cinq des principaux dirigeants masculins de l'église se sont réunis avant l'introduction de la législation pour faire pression sur le gouvernement afin d'empêcher l'avortement. Deux des principales organisations anti-choix de NI, Precious Life et Both Lives Matter, ont des liens très étroits avec l'Église catholique et l'Église évangélique et utilisent les communautés et les congrégations religieuses pour galvaniser leur campagne, en particulier autour des réponses de la consultation publique sur la règlements. L'opposition idéologique des organisations anti-choix est souvent enracinée dans la rhétorique religieuse, le moralisme et le fondamentalisme, qui contribuent énormément à la stigmatisation et à la honte de l'avortement.

Alliance for Choice travaille avec des organisations religieuses pro-choix et entreprend actuellement un vaste travail avec l'Université d'Ulster pour étudier l'avortement et la foi. Nous travaillons également en étroite collaboration avec Catholics for Choice. Il y a des gens de foi qui sont pro-choix et des gens de foi qui ont des avortements. Leurs hiérarchies et institutions ecclésiastiques refusent de reconnaître cela et échouent ainsi que stigmatisent et hontent ceux qui ont besoin de soins d'avortement.

ST: Maintenant que l'avortement est légal, comment est-il absorbé dans les politiques de planification familiale et l'éducation?

NC: Bien que cela doive faire partie de la réglementation comme indiqué dans la législation initiale, cela n'a pas été mentionné dans le cadre réglementaire et il n'est pas prévu de le faire au niveau gouvernemental. C'est quelque chose sur lequel Alliance for Choice continuera de faire campagne.

Nous avons été invités dans un certain nombre d'écoles, d'organisations de jeunesse et d'universités depuis la décriminalisation de l'avortement, et cela a confirmé ce que nous savions déjà: la santé sexuelle et l'éducation en matière de reproduction sont malheureusement insuffisantes dans notre système éducatif. La seule fois où l'avortement est mentionné dans ces contextes est dans l'enseignement religieux obligatoire, où la grande majorité des enfants ne sont pas informés des faits de l'avortement. La base de l'enseignement est d'un point de vue religieux et il est jugé moralement répréhensible.

Il est inquiétant de constater que la même opposition idéologique qui règne au niveau gouvernemental s’impose à une éducation appropriée en matière de santé sexuelle, y compris l’avortement. Il ne fait aucun doute que des organisations comme nous, Common Youth et Informing Choices seront laissées pour remplir les blancs où nous pouvons tout en étant bloquées à chaque occasion et en étant cruellement sous-financées.

ST: Comment l'avortement peut-il aider les familles lors de cette épidémie de Covid-19, en particulier les familles à faible revenu?

NC: Les facteurs économiques expliquent pourquoi les femmes ont choisi de mettre fin à leurs grossesses. Ils ne peuvent pas se permettre d'agrandir leur famille, n'ont pas les moyens de s'occuper des enfants et cela peut poser d'énormes difficultés aux femmes et aux autres femmes enceintes qui ont du mal à joindre les deux bouts.

L'impact de COVID-19 aggrave toutes ces raisons, car la pandémie mondiale place les familles à faible revenu et de la classe ouvrière dans des conditions financières encore plus précaires dont les revenus ont été les plus durement touchés.

Les femmes nous ont également signalé que l'incertitude de la pandémie et le fait d'être enceinte et d'accoucher ne sont pas quelque chose qu'elles veulent faire en raison de facteurs de risque.

ST: Comment pensez-vous que le manque d'accès à l'avortement médicamenteux pendant la pandémie aura un impact à long terme sur l'Irlande et sur ceux qui demandent l'avortement pendant cette période?

Certaines femmes seront obligées de poursuivre leurs grossesses, ce qui est extrêmement traumatisant pour elles et peut avoir un impact sur leur santé mentale et leur bien-être.

Il s'agit de coercition pour la reproduction et toute forme de coercition est préjudiciable.

D'autres ont expliqué comment elles mettront tout en œuvre pour mettre fin aux grossesses et nos expériences antérieures avec une interdiction presque de l'avortement ont montré que les femmes peuvent se faire du mal ou se faire avorter par des moyens dangereux, ce qui leur fera subir des traumatismes physiques et mentaux.

Si les femmes sont forcées de poursuivre des grossesses contre leur gré, cela dilue complètement leurs droits en tant qu'êtres humains et leur refuse l'autonomie corporelle et ce qui devrait être leur droit absolu à la liberté de procréation. Il en fait des otages à cet égard et pour ceux qui sont vulnérables et en situation de violence domestique, il peut exacerber et aggraver une situation déjà difficile à long terme.

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